La comunicazione su migranti e rifugiati tra solidarietà e paura

La comunicazione su migranti e rifugiati è stato il tema centrale di una Giornata di studio organizzata lo scorso 31 gennaio a Roma dalla Pontificia Università della Santa Croce, dall'Associazione ISCOM e da Harambee Africa International. Erano presenti 85 giornalisti e comunicatori di organizzazioni sociali dedicate all'aiuto agli immigrati. La giornata, che si è svolta nell'aula di Álvaro del Portillo, ha avuto la speciale collaborazione del personale dell'Ufficio Migranti e Rifugiati della Santa Sede.

 Nell'aiutare migranti e rifugiati "non c'è una sola linea d'azione, ma molte risposte possibili", ha affermato nella sessione di apertura Michael Czerny SJ, principale collaboratore di Papa Francesco nella sezione "Migranti e rifugiati" del Vaticano. È stata un'idea ripresa più volte durante il seminario. "La linea migliore è che tutti diano una mano come meglio possono. E per voi giornalisti, l'aiuto può essere quello di raccontare la vostra storia con sensibilità. In questo senso, la comunicazione è un altro modo di accogliere". A questo proposito, Czerny ha sottolineato che "l'informazione su migranti e rifugiati può promuovere la paura o la solidarietà: non tutto dipende dalla comunicazione, ovviamente, ma il modo di informare gioca un ruolo molto importante in un modo o nell'altro.

Jaime Cárdenas, direttore di ricerca di Harambee-Spagna ed esperto in mediazione e risoluzione dei conflitti internazionali, ha fornito una panoramica sui rifugiati nel mondo: concetti, dati, tendenze, strumenti per un reporting rigoroso. Con una premessa: "che i dati e le statistiche non ci devono far dimenticare che parliamo di persone”. Attualmente vi sono 25,4 milioni di rifugiati, 3,1 milioni di richiedenti asilo, 40 milioni di sfollati interni e 10 milioni di apolidi. La maggior parte dei rifugiati, ha spiegato Cárdenas, sono il risultato di 33 guerre civili in corso: 14 in Africa, 9 in Asia, 6 in Medio Oriente, 3 in Europa e una nelle Americhe.

Diego Contreras, professore di comunicazione alla Pontificia Università della Santa Croce, ha mostrato i contrasti tra il reale fenomeno dell'immigrazione e l'esagerata percezione nell'opinione pubblica. Per Contreras, "alcuni fattori di notorietà giornalistica (conflitto, polarizzazione, polarizzazione, spettacolarizzazione....) suppongono una difficoltà strutturale ad informare bene, poiché fanno prevalere una narrazione del fenomeno, visto fondamentalmente come un problema”. Tra le altre cose, Contreras ha proposto la "specializzazione" giornalistica come mezzo per diffondere una narrazione più consona alla dignità delle persone e ha citato tre pilastri che possono aiutare il giornalista: "leggere e studiare documenti (conoscere dati reali); osservare situazioni (visitare scenari); e parlare con i protagonisti (immigrati, rifugiati, sfollati). Inoltre, "nella copertura di questi fenomeni sarebbe necessario partire dal fatto che gli sfollati sono 'vittime', non 'colpevoli', e quindi costituiscono la principale fonte giornalistica. Forse vale la pena dare più voce a loro e un po' meno ai politici.

La giornalista e professoressa Paola Springhetti, della Facoltà di Comunicazione della Pontificia Università Salesiana, ha parlato di etica nelle cronache degli immigrati. Ha proposto la "Lettera da Roma" del 2018 come punto di riferimento etico per coloro che devono riferire sull'argomento. Ella ha sottolineato che, "attualmente, molti media impongono regole per informare meglio sui fenomeni migratori. Ma lo stereotipo e il 'discorso d'odio' ("ci derubano", "ci portano via il nostro lavoro", ecc.) Ciò che sta accadendo sulle reti, ha detto, "è una sfida urgente e diversificata”.

La giornata si è conclusa con una tavola rotonda con giornalisti e rappresentanti di organizzazioni impegnate nell'aiuto a migranti e rifugiati. Per la giornalista Fanny Carrier, corrispondente AFP a Roma, coprire bene questi temi significa "andare nel luogo degli eventi, perché è l'unico modo per sapere cosa sta succedendo". Non basta parlare di immigrati, ha detto, ma "dobbiamo parlare con loro”.
La giornalista Irene L. Savio ha anche menzionato la necessità di "raccontare il fenomeno in tutta la sua complessità, ascoltando tutte le voci", di "usare di più il controllo dei fatti" e di "essere chiari".
Donatella Parisi, portavoce del Centro Astalli di Roma, ha sottolineato che per superare la narrazione degli immigrati solo come un'emergenza o un problema, "bisogna raccontare un giorno e l'altro, con costanza, storie ispiratrici di immigrati e rifugiati, storie piene di bellezza come quelle che vivo quotidianamente nel nostro centro".
Per Gabriella Bottani, della rete internazionale talithakum.info contro la tratta di esseri umani, l'informazione è fondamentale per "rompere l'anestesia che impedisce di soffrire con persone i cui diritti umani fondamentali sono stati violati".
Daniela Pompei, portavoce dei corridoi umanitari promossi dalla Comunità di Sant'Egidio, ha anche detto che una buona comunicazione è un altro modo di accogliere queste persone, e talvolta con effetti diretti: "dopo ogni conferenza stampa sui corridoi umanitari - ha raccontato come  esempio - riceviamo nuove persone che si offrono per accogliere i rifugiati. Ecco perché vale la pena parlare, comunicare e, indirettamente, fare appello a tutte le persone che in un modo o nell'altro possono aiutare.

L'iniziativa, spiegano gli organizzatori, è nata dalla volontà di raccontare l'argomento in modo serio e rispettoso della dignità umana e della coscienza cristiana, per evidenziare le molteplici distorsioni che colpiscono questo fenomeno e per promuovere un dialogo tra i giornalisti che si occupano di questi temi, con la volontà di superare alcune narrazioni semplicistiche. 

Vedi fotografie della Giornata di studio.